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我在美國接待家庭的生活時光

原文作者:聶信方

 2010年,作為國際學生交流組織(yfu)的交流生,我被分配到美國肯塔基州的辛西亞納小鎮,在當地的公立學校哈里森縣高中讀11年級,期間曾住在兩個接待家庭。一年交流期結束后,我自行轉入當地的一所私立學校塞爾學校讀12年級,依然住在接待家庭。在三個美國接待家庭生活的經歷我至今都難以忘卻。還記得與第一個接待家庭一起在農場里喂牛,還記得和第二個接待家庭的“洋姐姐”打成一片、難舍難分,還記得在第三個接待家庭的豪華別墅中感受美國上層社會的生活,在短短兩年內,我有幸親身體驗了美國不同階層的家庭生活,心中感觸良多。
   第一個接待家庭:在矛盾中成長
  2010年8月,我來到了在美國求學期間的第一個接待家庭——brown先生(編注:應作者要求,本文出現的名字均為化名)的家。brown先生和他的妻子都已年過半百,他們的兒女都已經長大成人,brown先生退休在家,brown夫人則是一家公司的職員。他們就住在辛西亞納小鎮的農村郊區,過著典型的美國農村生活:飯菜多是油炸或速凍的,觀念普遍比較保守。他們信仰基督教,每周周三晚上、周日上午和晚上都會去教堂做禮拜,而且要我和他們一起去教堂。(作者注:大多數美國接待家庭對交流生是否去教堂還是比較開明的,會讓交流生自由選擇。) 住了一段時間后,我發現自己很難找到可以與他們閑聊的話題,而他們也很少閑談,唯一的娛樂方式就是看電視。由于brown先生一家住在偏遠的郊區,也沒有受過高等教育,在他們看來,學習并不那么重要。www.tiertafelkiel.combrown先生經常告訴我,我學習的時間太長了,應該多去參加一些派對。我試著去調整自己,但是“學習至上”的觀念根深蒂固,一時間難以適應。不習慣飲食、不適應經常去教堂、交流障礙等問題導致我們相處得并不是十分融洽。然而讓我和這個接待家庭產生矛盾的根本原因卻不是這些。有一次我在學校發生了一些小糾紛,心情不好,放學回家后就沖brown先生yell,他當下沒有回應,不過之后卻告訴了下班回來的brown夫人。在美國文化里,yell這個詞表示“不禮貌地大聲說話”,帶著不禮貌、冒犯、不友善等意味。在美國家庭中,晚輩對長輩要十分尊敬,不允許yell甚至是爭吵。當時brown夫人很生氣,于是批評了我。從那以后,brown先生再也沒有幫我準備過帶到學校的午餐,brown夫人也變得對我很冷淡。現在想來,這些矛盾完全可以避免。可惜自己當時太過任性,凡事都以自我為中心,認為別人對自己點點滴滴的幫助都是理所應當的,然而在美國這個人與人相互尊重愈顯重要的國度里,這樣的想法卻是完全行不通的。[論文網]
   第二個接待家庭:你的交流你做主
  在第一個接待家庭住了一個月后,我決定更換接待家庭。于是,我一邊聯系yfu在肯塔基州的區域代表,一邊在學校尋覓可能接收我的家庭。我向老師和新交的幾個朋友求助,跟他們坦誠地說明自己想更換接待家庭的原因,有兩個朋友答應和她們的父母商量,看看是否能讓我住到她們家去。湊巧的是,這兩個朋友在學校成績都非常好,而且她們的父母都是受過高等教育的美國中產階級。隨后我去了其中一個女孩的家里拜訪,和她的家人共進晚餐。當我走進她家的第一刻,我就有了回到家的感覺。屋里的陳設并不是很新,房間不大但是卻很溫馨,晚餐做得也十分講究營養,她的父母也相當有愛心。我向他們說明了我和當前接待家庭的矛盾以及我對新接待家庭的期待,他們很同情我,但同時也十分猶豫。因為,他們在兩年前曾接待過一位來自俄羅斯的交流生,可相處得并不是很愉快。他們有兩個女兒,每天都要去游泳隊訓練,家里還養了很多寵物,那位來自俄羅斯的交流生在她的交流生申請表里提到自己喜歡游泳也喜歡寵物。但是經過一段時間的接觸,他們發現那個交流生并不是真的喜愛游泳,只是喜歡去海灘上曬陽光,而且也不喜歡貓狗之類的寵物,還經常參加各種派對,交際圈混亂復雜,讓他們這個書香氣很濃的家庭感到很不習慣。為了說服他們,證明自己與那位來自俄羅斯的交流生不同,我又去拜訪了他們幾次,讓他們更進一步地了解我,最終贏得了他們的好感和信任。與此同時,我還明確告知他們我有申請美國私立高中的想法,希望他們到時能夠接送我去考試、面試。對此,他們表示支持我在學術方面的任何追求,會盡他們最大的努力幫助我。(作者注:由于文化差異和溝通障礙,很多接待家庭不是很樂意幫助交流生去申請各類學校的。) 之后,通過與肯塔基州的區域代表協商,我成功地更換到了這個新的接待家庭。更換接待家庭后,彼此雖然也有過小的摩擦,但整體來說相處還是十分愉快。他們在很多方面給予我支持和鼓勵,我也經常參加他們女兒的游泳比賽為她們加油助威。經過八個月的相處,我們彼此之間積累了深厚的感情,這份感情也一直保持到現在。我很慶幸自己更換了接待家庭,讓我感受到了不同的美國家庭生活,也收獲了珍貴的友誼。
   在yfu舉辦的年中培訓會上,近一百名來自肯塔基州和田納西州的yfu交流生相聚在一起,我們總結了半年來的交流生活,并對下半年進行了展望。會上,負責肯塔基州的yfu區域總管告訴我們:“有四分之一的yfu交流生更換了接待家庭,有的交流生更換了不止一次。在座的你們有些在短短半年內更換了四個接待家庭,不過大家不要覺得更換接待家庭是件壞事,能夠通過兩個或者更多的接待家庭了解當地文化同樣也是值得的,因為面對不同的家庭,你需要從不同的視角去觀察。”雖然如此,但是由于交流生每到一個新的接待家庭,都需要有一個調整適應期,因此不要單純為了了解當地文化而頻繁更換接待家庭。但是,如果與接待家庭確實存在問題,還是很有必要更換到一個更適合自己的接待家庭的,因為在接待家庭生活也是交流生活中很重要的一個部分。積極溝通、積極交流,主動尋找一個適合自己的接待家庭,你的交流生活你做主!
   第三個接待家庭:
  收獲的季節
  交流結束后,我成功轉入當地的私立學校塞爾學校讀12年級,同時入住到我的第三個美國家庭——smith先生家。smith先生畢業于斯坦福大學,在硅谷某著名跨國公司擔任高級執行官,他的兒女大都在美國頂尖大學就讀,他最小的女兒和我同在這個私立學校就讀12年級。在與這個家庭相處的一年中,他們帶我去紐約和佛羅里達度假,幫助我申請大學,為我提供到當地大學實習的機會。也正是得益于他們的幫助,我才順利考入了麻省理工學院。

  高中的最后兩年時光里,我有幸住在三個經濟實力、文化觀念完全不同的接待家庭里。在這個過程中,我遇到并克服了同齡人無法想象的困難,同時也擁有了許多獨特的經歷和體驗。最重要的是,我的溝通能力得到了質的飛躍,對不同的文化有了深刻的了解,交際能力也得到了鍛煉。我的爸爸媽媽后來回憶說:“你在美國的這兩年里,我們每天都為你捏一把汗,不擔心你在學校的學習,也不擔心你與老師和同學的相處,就是擔心你在接待家庭如過山車一般的生活。不過你回國后就好像變了個人似的,顯得愈發成熟,也更加獨立。”
   除了這三個接待家庭之外,我還去過幾十

個美國家庭拜訪朋友、參加派對,隨接待家庭一起探親訪友等,我發現每個家庭都有各自的家庭文化。但從我的個人經歷來看,所有的美國家庭還是有一些共同的、與國內文化有所不同的地方,需要交流生特別注意。
   口語表達要禮貌
  在美國家庭中,家庭成員都較為獨立,相互尊重的意識非常強,即使是家庭成員之間在交流中也十分客氣。因此,注意語言表達禮貌就顯得極為重要。不論你想讓另一個家庭成員幫你做些什么,比如接你回家、為你買日用品等,你都需要用詢問的語氣。因為,在美國人的觀念里,沒有任何一個人有義務為你做任何事情。如果一位母親想讓孩子去倒垃圾,也需要用詢問的口氣,而不是用陳述的語氣。比如用will you please .../can you ...的句式,而不用i need you to .../do ...等句式。所以如果你需要別人為你做事,即使事情再小,你也要給別人留下說“不”的余地,這是人際交往中最起碼的尊重。
   融入家庭活動
  家庭活動一定要積極參加,這是融入接待家庭的最好方式。美國很多家庭都喜歡棋牌游戲(board games),只要你樂于嘗試新鮮事物,他們就很樂意教你,帶著你一起玩。我的第二個接待家庭很溫馨,我們經常一起活動。有一天晚上,他們提議大家一起在家看電影,而我當時正為一本小說癡迷。于是,我拿著書坐在那里和他們一起看電影,不過眼睛里看到的卻都是我的小說。電影結束后,他們顯然有些不高興,覺得我沒有全身心地投入到家庭活動中去。現在想來,自己當時的表現確實很不禮貌。
   尊重別人的勞動
  大多數美國家庭都用洗衣機和烘干機,一般不晾衣服。每個家庭成員一般都會有一個放臟衣服的籃子。每個人把要洗的衣服放到各自的籃子里,母親會定期到各個房間收臟衣服,分類整理后再用洗衣機洗。衣服被烘干后,她會把全家的衣服都疊好,一人一摞。有一次,我的第二個接待家庭的“洋媽”把洗好的衣服疊好放在客廳,堆了好幾摞。我把屬于我的那一摞拿到臥室,收拾時發現其中有一件衣服不是我的,于是我把它放回到了客廳。就是這樣一個小小的舉動竟成了我和這個家庭的第一次、也是唯一的一次矛盾。“洋媽”因為我沒有把那件衣服疊好放回去感到很不高興,認為我沒有尊重她辛苦疊衣服的勞動。雖然是她把那件衣服誤放到了我的那堆衣服里,但是我還是應該把那件衣服重新疊好放回到客廳。這件事看似很小,但我卻深深地意識到,在日常生活中我們在滿足自己需求的同時,也要保持一顆尊重別人感受和勞動的心。
   尊重別人的隱私
  美國人非常重視自己的隱私保護,家庭成員之間也不例外。舉一個最簡單的例子,生活在一個屋檐下難免會需要出入別人的房間,如果你想進入另一個家庭成員的臥室,一定要記得敲門,等到獲得許可后再進去。
   盡量適應美式飲食
  在我認識的眾多交流生中,飲食往往是大家最難以適應的。對于大多數美國家庭來說,只有晚餐才是他們的正餐,這就意味著你要自己解決早餐和午餐。最簡單常見的早餐是cereal (一種谷類脆片,一般泡在牛奶里吃)、oat meal (燕麥粥,直接用微波爐加熱即可)、pop-tarts (一種極其常見的早餐甜品)等。如果家里遇到特殊的節日,比如母親節,母親一般會給所有家庭成員做早餐。這種早餐耗時較長,種類繁多,一般有muffins (小松餅,類似小蛋糕的面食)、cinnamon rolls (肉桂卷,一種桂香味的面卷)、biscuit (國內英文教材中往往把這個詞翻譯成“餅干”,其實biscuit是一種面食,一般和肉汁一起吃。在國外,餅干通常叫做crackers)等。有些家庭喜歡速凍食品,你可以從冰箱里找些速凍食品解決午餐問題,也可以自己下廚,做點簡單的中國菜或者熱前一天晚上的剩飯。
   歷經兩年的接待家庭生活,我變得更加成熟,也更加懂得感恩。只要你能懷著積極的生活態度去適應,你的交流生活就一定會充實多彩。
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  •  更新時間:2013-04-07 16:34:59  作者:佚名 [標簽: 美國 美國 美國 客戶 美國 家庭 家庭 ]
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